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苹果在VR路上逐渐向三星靠拢

来源: 作者: 2019-05-14 18:39:19

Oculus挖开了虚拟现实的金矿,微软、谷歌这些巨头和大大小小的公司前后布局,苹果再也坐不住了。

日前,《金融时报》发文报导称,苹果已组建了一个由虚拟现实和现实增强领域专家组成的庞大团队,相干产品的开发正在进行当中,目前团队规模已经到达数百人。

苹果成心进军虚拟现实领域并不新鲜,2000年中期乔布斯还在执掌苹果时,就有消息称苹果在研发VR原型头盔,且申请了相关专利,而在日前,现任CEO蒂姆库克也表达了对虚拟现实的期望,虚拟现实非常具有吸引力,真的很酷,会产生一些有趣的应用。

两个原因逼迫重启VR项目

苹果重启虚拟现实项目,竞争对手的先后入局和iPhone持续增长势头的放缓是主要的两个缘由。

过去近10年的时间,凭仗iPod的走红,苹果开始成为移动设备市场的风向标,随后iPhone、iPad相继成为众多厂商争先学习的对象,不过在愈来愈多的同行纷纭崛起的时候,苹果却面临着业绩持续增长势头衰减的尴尬,在新兴市场乃至成为追随者,比如之前所说的电动新能源汽车市场,再比如今天提到的虚拟现实市场。

抢了头条的Oculus并不算苹果的威逼,真正能够威胁到苹果的,是在2014年收购Oculus的Facebook,和与Facebook体量相当的微软和谷歌,再加上苹果在移动装备市场的对手三星、索尼和HTC等等。

对手的入局是刺激苹果加速对虚拟现实投入的诱因,本质是苹果需要在iPhone面临瓶颈的时候,寻找到新的业绩增长点。

1月27日,苹果公司发布2016财年季度事迹,据悉,iPhone当季售出7477.9万部,与2015年同期7446.8万部相比,增量只有31.1万部,增幅可以疏忽不计,相比之下,2015年季度的销量则比2014年同期的5102.5万部增长46%,资本市场立即对苹果交出的这份财报做出了消极反馈,苹果股价应声下跌,路透社报道称苹果市值一夜之间蒸发掉了360亿美元。

通过资本并购迎接庞大的市场

高盛发布的虚拟现实和现实增强报告显示,到2025年,守旧估计,全球虚拟现实和现实增强的市场规模可以达到800亿美元,其中硬件市场为450亿美元,软件市场为350亿美元,报告还指出,未来电视游戏、视频娱乐和直播将成为虚拟现实和现实增强重点应用的领域,医疗、教育、工程和军事等领域也都会有一定的规模。

为了迎接虚拟现实和现实增强的市场机遇,苹果在过去几年时间里先后进行了大量的收购和人才储备。

2010年,苹果斥资2900万美元收购瑞典脸部识别技术公司Polar Rose,而后的2013年,再度出手以3.45亿美元收购了以色列3D运动捕捉技术开发商PrimeSence。而在2015年,苹果甚至两度出手,先以3200万美元的价格收购了德国现实增强公司Metaio以及其持有的171项专利,随后又收购了瑞典脸部识别技术公司Faceshift。

据熟悉苹果虚拟现实计划的匿名人士透露,苹果还将继续在光学技术领域展开收购,以完善旗下虚拟现实项目。与此同时,苹果目前还持有一系列虚拟现实领域的专利申请。公开资料显示,苹果目前持有专利号为US B1的头带显示器专利以及专利号为US B2的嵌入式iPhone头戴眼镜专利等。

在人才储备方面,除了整体收购团队,苹果也在持续性的为虚拟现实和现实增强团队招人,甚至挖角了负责微软HoloLens音频技术的苹果前雇员Nick Thompson。

续航和数据传输问题亟待解决

虚拟现实和现实增强在短时间内没法大规模进入消费电子市场,续航和数据传输是绕不过的障碍。

大多数的虚拟现实产品都需要外接电源,但周边配件的续航却不能不解决,比如HTC Vive Pre的手柄续航时间就只有4个小时,这个问题潜在影响非常类似于PS4的无线手柄,手柄电量耗尽就意味着用户体验的不连续,而你在看电影的时候,也有可能出现因为虚拟现实设备电量耗尽而罢工的问题,所以在消费者能够接受的条件下,优化续航性能对提升产品竞争力很关键。

据了解,目前的微软HoloLens续航时间大致在5个小时左右,重度使用续航时间乃至只能坚持2个半小时,3D头戴显示器Avegant Glyph的续航时间为个小时,Gear VR的续航时间同样也只有4半个小时左右。

续航有多长,虚拟现实和现实增强就能走多远,但相比续航,数据传输方式的革新更为关键。

虽然目前已经有HoloLens这类基于无线传输的虚拟现实解决方案,但多数采用的是内置显卡方案,而内置显卡则需要面临本钱和性能的问题,相比之下,采用外置显卡的HTC Vive和Oculus通过HDMI线传输图象画面的方案就没有这方面的问题,但数据线又会压缩虚拟现实的运行环境空间,类似于《使命召唤》、《战地》这种大型的FPS游戏如果利用HDMI线来传输可能帧率会很稳定,但却可能会出现玩家被线缆束缚住等类似的尴尬。

苹果要走上三星这条路

在虚拟现实的路上,和三星一样,苹果更有可能采取内置iPhone的头戴显示器的解决方案。

技术层面,苹果目前已在头戴显示器方面有所探索并且拿到了相关的专利,其中US B2这项由iPhone驱动的虚拟显示技术(iPhone-poweredvirtual displays)的专利核心就是将iPhone嵌入到头戴显示器当中,构成苹果的虚拟现实产品,而在专利介绍中,移动性(Portable)屡次被提及,线缆或将与苹果无缘。

苹果不选择有线解决方案,不是因为受制于技术条件,而是要把iPhone和iPod等产品融入到未来的虚拟现实生态当中来,如果采取有线解决方案,可能会面临着和现有的移动生态隔绝,即便是能够将现有的产品整合在一起,但由于显示芯片方面的计算能力的不足,iPhone和Macbook产品线也无法让苹果获得和竞争对手那样借助PC显卡来运行虚拟现实产品的能力。

关于硬件条件,有数据显示,全球99%的PC无法流畅运行虚拟现实应用程序。

苹果如何做虚拟现实,CarPlay也可以用来现身说法,在这方面,苹果选择的是将CarPlay和iOS整合,利用Lighting接口的数据线将操作系统投射到中控屏上,虽然叫CarPlay,但早一个版本的名称更加贴切,iOS in the car,所以苹果在虚拟现实产品上,沿用这种思路的可能性更高,乃至有可能将其解读为iPhone with VR。

考虑到iPhone的销量,一方面开辟虚拟现实产品市场有望带来新的增长点,另一方面也有可能通过虚拟现实产品来进一步拉动iPhone的销量,比如iPhone with VR折扣套装。

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